怎麼看懂寵物食品內容以及怎麼選擇

 

   前一篇討論完天然飼料以及有機飼料的成分,各位飼主應該稍微了解所謂的”天然”以及”有機”指的是主成分的部分,而不一定是全部的成分都是天然或有機。再來最常見的飼料還有所謂了”無添加XX”或是”人食用級”以及”頂級”。第二篇我們再來看看這些飼料包裝上所標示的宣傳真正的意義是什麼。

 

無添加 

   在台灣最常在飼料上面看到”無添加”的標語就是:無添加人工色素、人工香料、防腐劑、動物副產品、抗生素、荷爾蒙。另外因為過敏在台灣似乎變成了流行,所以也出現了”無添加穀物”的標語以標榜他們的產品是”低過敏”飼料。

   我們來看看這些飼料到底好在哪裡。首先是人工色素,大部分的飼料都不會添加人工色素,因為顏色對狗狗的食慾沒有明顯的影響。人對食物的要求會希望色香味俱全,所以顏色對人的食慾以及選擇食物的決定很重要。因此我們的食物較常使用人工色素,而現在又因為健康的關係,人工色素使用已經大幅減少。動物飼料則更是少見,大部分會添加色素的都是他們的零食,而增加色彩最重要的原因不是因為狗貓,而是為了他們的主人。主人在選擇寵物飼料的時候,常會把自己對食物的要求也套用在上面。這也是為什麼狗貓罐頭打開後會看到漂亮的排列。所以人工色素的部分其實不用擔心,幾乎大廠牌的飼料都不會用到。

   人工香料呢?這是一個很難回答的問題,的確我們可以在飼料包裝上面看到標示出”雞肉香味”(chicken flavor)、或是”牛肉香味”(beef flavor),甚至有些廠牌只寫出”天然香料”,通常也可以在強調天然或是有機的產品上看到他們在XX香味前面加上天然兩個字。我不是學食品的也不清楚這邊的天然雞香味是怎麼做出來的,如果不是人工的,為什麼不直接寫出來他是雞肉或是雞湯等等。當然這也只能看飼主自己願不願意相信他們是用天然的香料。但記得雞肉香料並不是雞肉。

   不添加防腐劑是一個蠻有趣的標語,現在飼料公司所使用的防腐劑分為天然以及合成兩種。天然的防腐劑包含有維生素E(tocopherols)、維生素C(ascorbic acid)以及檸檬酸(citric acid)。這些都是天然的防腐劑,人類同樣也在使用,所以不會造成什麼問題。但是要注意一點就是天然的防腐劑對脂肪的保存效果不如合成的防腐劑。因此會在飼料外層噴上一層脂肪來增加風味以及嗜口性的飼料保存期限就會縮短。合成的防腐劑則因為有非常不好的名聲,所以在使用上慢慢減少。通常飼料或是罐頭標示沒有使用人工防腐劑指的是:BHT、BHA、ethoxyquin三種。現在你可以拿出你的飼料包裝看一下成分表上面有沒有這三種中的一種。如果有也請別這麼緊張。美國食品藥物管理局(FDA)認定BHT以及BHA兩種防腐劑為GRAS(generally recognized as safe),換句話說就是原則上,他們在現在常用的劑量下是安全的。但是聽到合成防腐劑自然觀感就差掉了。至於ethoxyquin呢,各位,現在很少有飼料會放這個,為什麼?1980年代有研究報告發現這個東西造成一串的問題,皮膚癢、精神變差、腎臟疾病、生殖系統問題、癌症等等,所以美國FDA開始針對這個東西做研究,然後發現這個東西的確對動物會”輕微的”肝細胞病變。雖然製造公司自己也發表了一個五年的研究報告說並不會造成問題,但在1997年FDA還是建議飼料公司將ethoxyquin的使用劑量減半。雖然目前對於這個防腐劑的副作用還有爭議,但別忘記了,飼料公司是注重形象的,因為形象讓飼主願意花錢買他們的飼料。因此現在不只是ethoxyquin,連BHT以及BHA都很少有人在使用。所以無添加人工防腐劑,坦白說大家都沒有添加了。

   至於動物副產品(by-product),這完全是看你的定義是什麼。定義上,動物副產品使屠宰後內臟的部分,另外Meal指的是煮過並且去掉脂肪等的部分。再來我們看一下,成分表上的某某肉粉,這個該算是副產品還是不算。簡單的說,如果他就是純雞肉,保證飼料公司不會寫成雞肉粉,不然你以為雞肉粉前面寫的天然雞肉或是有機雞肉是白寫的嗎。既然這樣大部分的寵物飼料成分表都疑似含有副產品為何還可以寫無添加呢。簡單的來說就是AAFCO(大家還記得是什麼嗎,請看前一篇),對副產品的定義留下很大的想像空間。它的定義是這樣的”secondary products produced in addition to the principal products” 也就是說,製造主要產品的過程中所產生的次級產品叫做副產品。請注意他沒有明確定義像是內臟類,肉骨粉”是”副產品。而飼料公司顯然並不認為這類內臟或是骨肉製成的產品是secondary product。所以就算他們用了這些原料還是可以寫他們沒有使用動物副產品。

   無添加抗生素及荷爾蒙就是所謂的天然有機食品。所以這邊就簡單解釋一下。如果你的飼料是從美國或是加拿大進口的,請記得他們的有機農場並不是主要供應全國食品的供應商,而是大型集中飼養的農場。我真的不了解從哪來這麼多有機的肉類除了供應給人以外,還可以做成飼料。但如果有,保證價錢不便宜,畢竟物以稀為貴。

 

頂級(Premium)

   甚麼叫做頂級,最好的東西叫做頂級,LV、Coach、Prada、Tiffany。這些東西是你在超級市場看不到的,那飼料呢?甚麼是頂級飼料。Feed your pet right 的作者請飼料商為頂級做個定義,私人的定義,他們得到三種定義:1. 頂級不代表什麼,只是為了行銷。2. 頂級表示你可以提高售價。3. 頂級飼料可以讓動物產生較少的糞便。我不確定那些飼料公司的主管私底下是不是真的這樣講,但如果不是,這本書的兩位作者可能會被告上法院了。再來我們看看政府機關對頂級的定義-None。AAFCO沒有對頂級做出定義。也就是說頂級是飼料公司發明並且放在包裝袋上的。那麼讓我們來看看頂級飼料的內容與一般飼料的差別在哪裡。

 

加拿大Orijen渴望-成犬飼料       0.499/克(奇摩購物中心)

原料成分:
新鮮去骨雞肉,雞粉( 低灰分 ),蒸製馬鈴薯,新鮮北部白鮭魚,鮮雞蛋,三紋魚粉( 野生 ),雞油,三紋魚油和鳳尾魚油,雞汁,葵花籽油,亞麻籽油,大西洋海藻,蒸製胡蘿蔔,菠菜,番茄,日曬乾燥紫花苜蓿,蘋果纖維,銀杏籽,迷迭香提取物,源於菊苣的FOS( 寡果糖 ),牛蒡子和藥用屬葵根,鯊魚軟骨(天然葡糖胺來源),酵母抽提物( MOS )越桔,紅醋栗和玫瑰果( 天然維生素C來源 ) , 小蕁麻 , 金盞花,L-肉堿,龍 蝦殼粉(天然軟骨素來源),小 茴香籽,春黃菊花,水飛雉,鵝腸菜,生育酚( 維生素E來源 ),維生素A,維生素D3,尼 克酸,核黃素,硫胺素,維生素K,維生素B12,葉酸,生物素 , 維生素B6,蛋白鐵,蛋白鋅,蛋白鎂,蛋白銅,益生菌,嗜酸乳桿菌
,乾酪乳桿菌

 

美國愛恩富ANF-成犬           0.213元/克 (奇摩購物中心)

原料成分:

雞肉粉、釀酒米、碾碎全玉米、碾碎全麥、雞脂肪(以複合維生素E及維生素C保鮮)甜菜漿、天然風味、啤酒酵母、鹽、乾全蛋、卵磷脂、魚粉、玉米筋粉、離胺酸(必需胺基酸)、魚油、甲硫胺酸(必需胺基酸)、絲蘭抽出物、氯化膽鹼、氯化鉀、硫酸亞鐵(鐵源)、維生素E、硫酸鋅、硫酸錳、生物素、硫酸銅、維生素 A、菸鹼酸、泛酸鈣、維生素B2、維生素B12、維生素C、維生素B6、維生素B1、維生素D3、碘酸鈣(碘源)、維生素K源、葉酸、亞硒酸鈉(硒源)。

 

    我想渴望在每個飼主的心中都可以算是頂級的飼料,價錢也一樣,ANF自然也不差但是價錢卻是有差。那麼成分比較一下,頂級的飼料很明顯用了更多來源的原料,看起來更豐富,難怪價錢會是一般飼料的兩倍。許多頂級飼料的原料可能你一輩子也就見過這麼一次。我個人是不了解春黃菊花,水飛雉,鵝腸菜對動物的健康有多大的幫助,但是新鮮去骨雞肉還有新鮮北部白鮭魚看起來比雞肉粉要來的好看多了。不過最重要的問題是到底兩種飼料對狗狗的健康會不會有差別。我們試著去找比較頂級飼料以及一般飼料對動物健康影響的研究發現,找不到。沒有一間出產頂級飼料的公司願意做這樣的研究。換句話說,只要符合AAFCO動物營養要求標準就表示可以提供狗貓足夠的營養,但是頂級或是一般飼料的差別雖然是其原料使用不同,當然也造成價錢的不同,但對於動物健康是否有影響卻沒有任何臨床報告,而經驗上也沒有看到吃便宜飼料的就一定很多病。就算如此,頂級飼料卻是行銷上一個非常有效的宣傳。2007年美國一項調查發現42%的飼主過去一年內有買過頂級的飼料而超過1/3的飼主仍會選擇頂級飼料作為家中寵物的食物。所以家中寵物有沒有吃頂級的飼料對健康並沒有很大的影響,只要您選的是均衡且足夠營養的飼料。

 

   看完兩篇介紹,大家應該也開始困惑,那到底哪種飼料才是最好的,其實並沒有哪一種飼料是最好的,愛達司動物醫院建議各位飼主選擇飼料注意以下幾點

1.主要蛋白質來源應該以完整且新鮮的肉類為主,原料單一會比較好(例如雞肉比家禽肉來的好)

2.飼料成分表的第一以及第二項其中之一最好是純肉類

3.穀類、蔬菜、以及其他的食物成分最好是沒有加工過的

4.有機食物會比一般食物來源更健康

5.盡量選擇不含食物副產品的飼料

6.選擇含有天然防腐劑的飼料(如維生素E、檸檬酸)

最後提醒您,雖然上述的挑選條件可幫助我們選出一個最適合寵物的飼料,但我們並不認為僅僅將成分表中的幾項原料採用有機或是添加許多不知真正有何功用的食材,就代表他們價錢可以賣得比別人更貴。請記得包裝上的形容詞並不代表成分表中的所有食物原料,購買前應多注意飼料成分表,往往最貴的飼料其成分與一般飼料不見得相差很多,至於所提供的營養,只要是通過AAFCO合格的飼料(就算是處方飼料也通過AAFCO合格可供一般動物足夠的營養)都可以提供家中寶貝足夠的營養以及維持寶貝的健康。

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