怎麼看懂寵物食品內容以及怎麼選擇

 

   每個飼主都會煩惱一個問題,到底該給我的寵物吃什麼好。走進寵物用品店,面對著架上琳琅滿目的飼料,你是否也覺得不知所措。上網看一下別人的建議好了,卻看到各式各樣的說法。乾飼料以及鮮食各有各的擁護者。罐頭到底是好還是壞也有不同的說法。更不用說每種飼料包裝上都寫著各式各樣的功效,從保護您家寶貝的毛皮,到預防皮膚過敏都有。不管是有機、天然、特級,這些加在飼料名字前面的形容詞讓人不太了解哪種才是最好的。而這幾年獸醫院狂推處方飼料,更是把飼料的功能提升到治療疾病的程度。

  

   2010年兩位美國營養學教授(紐約大學的Marion Nestle和康乃爾大學的Malden Nesheim)出了一本書:Feed Your Pet Right。出版的緣起是因為Marion Nestle教授在2005-2006年為寫給人的”What to Eat”時,赫然發現寵物飼料的市場竟然是如此的龐大。(在台灣也是,你可以看到越來越多大型的寵物賣場出現)。但是當他們在研究人類食品的同時,卻發現美國FDA禁止在包裝上標示療效的規定似乎不適用的寵物食品上(台灣也是這樣,常看到寵物食品標裝標示減少心臟病的風險、治療關節疾病,或是標語寫得讓你以為可以治療疾病)。所以他們決定研究寵物食品市場以及寵物營養並在2010年寫出這本書。

 

   由於國內的寵物飼料多為國外進口,我們也常在飼料包裝上面看到美國的各種管理單位縮寫像是AAFCO、USDA或是FDA。可是國內的管理單位卻似乎有點處於灰色地帶,就連管理法規也是讓人搞不清楚。所以我們以Feed Your Pet Right為參考來為各位介紹一下寵物飼料到底是什麼。

 

飼料的起源

 

   讓我們先離開賣場,在知道該給寵物吃什麼前,我們應該先來看看以前的人怎麼餵養他們家中的寵物, 犬貓飼養早在古埃及時期就已經有紀錄,農業社會中犬貓的地位並不如現在,他們功能還是保護作物(狗)以及減少害蟲(貓)。因此也不會有人想到該給他們吃什麼。當然現在台灣也時常能見到這類”功能性”寵物。在基本分類上,專家已經告訴我們狗是雜食性動物而貓是肉食性動物,但是貓卻也能夠消化並且利用植物來源的營養素。據此過去的人們開始試著從經驗來找尋最適合犬貓的食物。1880年代美國的繁殖業者給他們的狗吃馬肉混合燕麥。1990年一本飼養指南提供了一份包含有羊頭、牛鼻、混合燕麥的菜單,飼養者必須要將羊頭、牛鼻熬煮至膠狀再添加骨頭以及燕麥給他們的狗吃,現在有沒有覺得賣場的飼料簡直方便的不得了,至少你不用準備一個大鍋對付羊頭。

   至於貓呢,大多數的貓在1980-1990年代飼養方式都可以吃老鼠以及偶爾吃到鳥類,這些都提供足夠的營養。1990年代一本書建議以下幾項食材給你的愛貓,馬肉、鱈魚頭以及冷凍的兔子。想想在現代廚房準備這些食材給您最親愛的貓,很少人能做到吧,我要去哪才買的到冷凍的兔子。

 

   全世界第一個出現的寵物飼料是在1861年由James Spratt在英國發明的,至於他的創意來源則是有各式各樣的說法,無論哪種是真的,他的確開啟了一個新的市場。隨著飼養寵物的人口數增加,而不是每個人都願意處理羊頭或是冷凍兔子,從那時開始,各式各樣的乾飼料以及罐頭開始推出。時至今日,全球最大的五家寵物食品公司控制了80%的寵物食品市場,這五家分別是Nestle Purina PetCare, Mars PetCare, Hill’s Pet Nutrition, The Iams Company以及Del Monte Foods。

  

   乍看之下好像大家只認識Hill’s,也許有些人也認識Purina以及Iams,可是提到各家的旗下品牌大家就熟悉了。Mars PetCare在台灣最有名的品牌就是法國皇家(Royal Canin),另外像是寵愛你家寶貝的西莎(Cesar)、寶路(Pedigree)、綠的潔牙骨(Greenies)、美士(Nutro)等也是Mars旗下的產品,而Purina也有像是喜躍(Friskies)、愛寶(Alpo)等其他寵物食品。Iams旗下除了本身產外也有優卡(Eukanuba)。最後Del Monte在台灣比較有知名度的應該算是Nature’s Recipe。

  

飼料的種類

Dry

   乾飼料指的是水分含量在10-12%之間,乾飼料可以被製成各式各樣的形狀,從原料混和後經由機器壓塑成形,在另外噴上脂質、調味料、抗氧化劑,然後再去烘乾。最後裝袋送出工廠。

Semi-moist

   水分含量在25-35%之間,其製作方式和乾飼料很像,但水分含量較高,所以保存期限也比較短,目前市場上已經很少看到這一類的飼料。

WET

   罐頭產品即屬於這一類,其水分含量達74-82%。製作罐頭除了要讓各種成分適當的配合在一起以外,更要讓飼主在打開的時候,享受到一場視覺的饗宴。你真的覺得你的狗貓會在乎罐頭打開的時候看起來是怎樣嗎?不,只有你會在乎。

 

飼料內容物

 

   所有的國外進口飼料包裝最常看到的就是經AAFCO的XX(多半是餵食)測試證實XXX(飼料名)提供均衡而完整的營養供成犬長期食用。問題是甚麼是AAFCO(American Association of Feed Control Office)?如果你上網查,你會看到一堆介紹的文章,從這個組織的名字到他對食物原料的定義到他對產品標示的規定等等。可是就因為他是美國的機關,他就真的做的這麼嚴密嗎?這就不一定了。

 

   AAFCO在1956年以前不太管寵物食品市場,而最早對寵物營養做出建議的是National Reserch Council(NRC)。但是NRC只有寫出最簡單的營養素需求而沒有建議從哪些食物取得。AAFCO則是將營養來源的”食材”也考慮進去。所以AAFCO定義了像是meat, poultry, meat by-product, poultry meal等等原料。同時他也根據NRC的報告建議了基本的犬貓營養需求量,而各飼料公司再用這個建議需求量來設計他們自己的飼料內容。通常飼料公司都會將他們飼料所提供的營養設定高於AAFCO鎖定的基本需求量以確保都能達到要求。因此出現了一個奇怪的現象就是在處方飼料(動物醫院才買得到的而且價格貴到嚇死人)的介紹網頁上也可以看到一行字AAFCO的餵食測試證實XXX(飼料名)提供均衡而完整的營養供成犬長期食用。請注意唷,這邊說的是”成犬”不是”患犬”或是”病犬”。也就是說,就算你家狗狗身體健康,吃這個飼料也可以滿足其基本營養需求。但是再回去看這些處方飼料上面不建議餵食的對象通常是懷孕或泌乳中的母犬(母貓)、或是正在成長中的幼犬(幼貓),因為這兩者的營養需求量是成犬(貓)的兩倍。這個問題我們在後面處方飼料的地方再來細談。

 

   我們就不浪費時間講各種原料的定義,網路上可以找到詳盡的解說以及介紹。我們關心的是飼料內容物的來源以及不同功能的飼料原料有甚麼不一樣。

  

   當飼料袋上面說他們的原料是天然的、有機的、人食用級的等等,這邊的原料指的是所有的原料嗎,還是只有主成分。一包飼料的原料來源可能多達五六個國家,通常飼料公司不會告訴你所有原料的來源,也沒有規定他必須要告訴你,不過在經歷過幾次歐美的飼料原料問題後,各大公司也開始控管它們的原料來源。 OK,這方面我們可以不用擔心。那麼不同飼料的原料有甚麼不一樣呢,我們舉幾個例子。

 

有機飼料(Organic)

   在美國,要把”有機”(Organic)放在食物包裝上面,其原料必須要經過符合National Organic Program要求的供應商供應才行。而且既然是有機飼料,那麼所有的原料都應該是有機的才對吧,不過寵物飼料卻是一個漏洞,NOP說他們將不允許寵物飼料放上經他們核可的有機認證在包裝袋上,又說飼料包裝袋上表示的”100%有機”、”有機食品”、”有機原料製成”可能是真的但不代表他們的原料是由NOP認證的供應商供應。聽到這邊應該已經暈了。

 

   簡單的說就是飼料商如果盡其所能的取得有機的原料,那麼你要在包裝袋上寫上”Organic”就沒人管你。所以我們可以看到一堆飼料袋上寫上有機,有些甚至還有某些組織認證過。可是你如果細看它們的飼料內容可能會發現一些”不有機”的東西,像是合成的維生素、胺基酸、礦物質、非有機的肉類副產品、非有機的植物產品等等。

  

   我可能會被廠商罵死但還是要舉個例子,歐奇斯ORGANIX《室內犬》成分表:

 

有機雞肉、雞肉茸、有機糙米、有機小米、有機豌豆、有機燕麥、蕃茄渣、雞脂-以混合生育酚及檸檬酸保存(維生素E的天然來源)、鮭魚肉茸、天然雞香味、有機亞麻籽、有機藜麥、乾燥蛋、礦物質(鋅蛋白、鐵蛋白、銅蛋白、錳蛋白、碘酸鈣、亞硒酸鈉)、有機蘋果、有機紅蘿蔔、有機花椰菜、有機南瓜、有機梨、鹽、碳酸鈣、氯化膽鹼、維生素(維生素E補充、多磷酸態維生素C、維生素A、泛酸鈣、菸鹼酸、核黃素、維生素B12、生物素、硝酸硫胺明-維他命B1、哆醇鹽酸鹽-維他命B6、葉酸、維生素D3)、軟骨素硫酸鹽、左旋肉鹼、啤酒酵母(可溶性啤酒酵母)、乾發酵腸球菌、乾發酵嗜乳酸桿菌、乾發酵黑麴菌萃取、乾發酵長枝木霉菌萃取、乾枯草桿菌發酵可溶物、迷迭香萃取物

 

各位可以從清單裡面看到不是所有的成分都加上”有機”兩個字。但是這個飼料已經是非常”有機”了。而且還有USDA(United States Department of Agriculture美國農業部)有機認證。

 

   既然標榜有機的飼料並不代表其原料全部都是有機產品,那還該不該買有機飼料?如果這些有機飼料的售價比一般飼料更高,那麼它們就應該是真的取自於有機原料。當然如果你不介意非有機的維生素、礦物質以及胺基酸添加物或是其中某些成分並不是有機的產品,有機的主原料的確可以減少您家寶貝接觸到生長賀爾蒙、抗生素或是農藥的機會,請注意是減少而不是避免。但是對犬貓的營養需求來說,有機或是非有機飼料都能提供足夠的營養。是否要花更多的錢去買所謂的有機飼料,還是看飼主的決定。

 

天然飼料(Natural)

   AAFCO對天然的定義是指沒有使用化學合成處理過的食品”除非”此化學合成處理是必須的。換句話說,天然的飼料其原料或是處理過程可以是不天然的。

   美國農業部(USDA)2009年表示正在為”Natural”定義,但在定義決定前,廠商可以自行定義他們的”Natural”。先不管定義的問題,標榜Natural的飼料是不是會比較好。同樣冒著風險我們也要來看一下,

 

Natural Balance天然有機狗糧成分表(強調天然有機):

雞肉、有機糙米、雞肉粉、有機燕麥、有機穀類、有機大麥、有機高梁、有機馬鈴薯、有機豌豆、有機芥菜油、有機亞麻籽、雞肉脂肪(用天然維生素E保持防腐)、磷酸二鈣、有機胡蘿蔔、天然香料、碳酸鈣、磷酸鉀、海鹽、混合維生素E、有機菠菜、有機蔓越莓、有機蕃茄、絲蘭萃取物、乾海藻、有機西洋芹、有機迷迭香、氯化膽鹼、鋅蛋白、硫酸亞鐵、硫酸鋅、維生素E補充、維生素B12補充、抗壞血酸(維生素C)、牛磺酸、硫酸錳、菸鹼酸、核黃素(維生素B2)、銅蛋白、硫酸銅、D-泛酸鈣、維生素A醋酸鹽、肌醇、葉酸、鹽酸哆醇(維生素B6)、硫胺素(維生素B1)、硫胺素(維生素D2)、維生素H、碘酸鉀、硫酸鈷、亞硒酸鈉

 

雖然不懂為什麼他雞肉跟雞肉粉沒加上”有機”兩個字,這算是蠻有趣的,但其他的大部分成分都加上的有機。至於Natural的部分呢,我們應該來比較一下。

 

ANF成犬雞肉主食成分表(強調蛋白質來源):

雞肉粉,釀酒米,碾碎全玉米,碾碎全麥,雞脂肪(以複合維生素E及維生素C保鮮),甜菜漿,天然風味,啤酒酵母,鹽,乾全蛋,卵磷脂,魚粉,玉米筋粉,離胺酸(必需胺基酸),魚油,甲硫胺酸(必需胺基酸),絲蘭抽出物,氯化膽鹼,氯化鉀,硫酸亞鐵(鐵源),維生素E,硫酸鋅,硫酸錳,生物素,硫酸銅,維生素 A,菸鹼酸,泛酸鈣,維生素B2,維生素B12,維生素C,維生素B6,維生素B1,維生素D3,碘酸鈣(碘源),維生素K源,葉酸,亞硒酸鈉(硒源)

 

   你看得出來哪一個比較”Natural”嗎?至於兩者的價錢則是差很多。最簡單的方式就是看抗氧化物,也就是以前所謂的防腐劑。兩者都用維生素E保鮮。某些飼料仍用像是BHA、BHT、ethoxyquin作為抗氧化劑,這樣就不能說是天然了。這也是你唯一能從成分表上看出有沒有”Natural”的地方。至於他們的製作過程以及原料本身,坦白說天然的維生素價格昂貴,大部分公司會選用合成的維生素,這你從成分表看不出來,礦物質及其他你看不懂的鹽分,坦白說也不完全是天然。

 

   但是也別急著說標榜天然的都騙人,他們沒有騙人。因為真正要做到全天然是非常困難(意味著要花很多成本),因此飼料公司會從最重要的成分來達到天然的定義。然而對狗貓的營養需求來說,標榜天然與沒有標榜天然的飼料卻提供相同的營養。要怎麼選擇還是在飼主本身。

 

人食用級飼料、頂級飼料、針對品種飼料、針對年紀飼料、處方飼料、營養添加物等

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